杭州市は浙江省の北部に位置し、浙江省の省会であり、浙江省の一番大きな都会でもある。
 北京まで続く京杭大運河の南の起点にある杭州は、銭塘江の下流の北岸に位置し、長江デルタでの優位な立地をしている。上海より約180キロしか離れていない杭州市は、鉄道、道路、水運、空港など、中国東南部の重要な交通拠点となっていて、浙江省の政治、経済、文化の中心である。
 亜熱帯に属する杭州市は、四季がはっきりしていて、自然の美しさに恵まれている。その上、古くから積んだ豊富な歴史文化遺産が多くに残られたおかげで、杭州市は、毎年、国内外から多くの観光客が訪れ、もっとも人気のある観光地の一つとなっている。